Schaamhaar 101

26 NOV - 3 MIN LEZEN

Lang, kort, een streepje of helemaal weggelaserd, geharst of geschoren: schaamhaar! We hebben het allemaal en het komt in vele vormen voor (of dus helemaal niet). Waar komt de naam vandaan en waarvoor dient het?

Laten we even een reisje maken naar down under

Waar komt die naam eigenlijk vandaan?
Je zou je natuurlijk helemaal niet moeten schamen voor je schaamhaar. Het is niet helemaal duidelijk waar de naam ‘schaamhaar’ vandaan komt. Wel is het vast te stellen dat het cultureel bepaald is. In slechts een paar landen wordt het woord schaamhaar in verband gebracht met het woord schamen. In veel landen waar dat niet het geval is, gebruiken ze afleidingen vanuit het Latijnse woord ‘pubes’ wat letterlijk kruishaar betekent.

Waarom hebben we eigenlijk schaamhaar?
Onze lichaamsbeharing stamt nog uit de oertijd, waar het toen hielp tegen de kou en er überhaupt niet de middelen (én kopzorgen) waren om af te komen van dit haar. Door de evolutie is schaamhaar nu minder noodzakelijk. Volgens een evolutionair bioloog Mark Pagel van de Universiteit van Reading in het Verenig Koninkrijk verloren we het grootste deel van ons haar om bacteriën en krioelende beestje die ziektes met zich meebrengen, zoals de pelsluis, te slim af te zijn. Ook werd het hebben van schaamhaar gezien als een signaalfunctie, namelijk dat iemand geslachtsrijp was.


Dat we nu nog haar down under hebben, heeft waarschijnlijk te maken met de schaamstreek die geur vasthoudt. Het kruis zit vol zweetklieren, die chemische stoffen genaamd feromonen, naar buiten drijven. Wetenschappers zijn ervan overtuigd dat de mens geëvolueerd is met feromonen om partners aan te trekken en schaamhaar houdt deze partners dichtbij je. Iedereen heeft dus een unieke geur waardoor de aantrekkingskracht onbewust gecreëerd wordt.

Wist je dat…

…je soms schaamharen uitwisselt met je bedpartner tijdens de seks?
In een onderzoek doken zes lab medewerkers met hun partner het bed in (alles voor de wetenschap) en na afloop kamden zij hun schaamharen uit. En wat bleek? Bij de twaalf proefpersonen werd er tijdens het uitkammen minstens één vreemde schaamhaar gevonden.

…mensen met een Zuid-Aziatische etniciteit zachter schaamhaar hebben?

Schaamhaar is vaak een stuk stugger dan het haar op je hoofd. Dit komt doordat de follikels waar de haren uitkomen een grotere opening hebben en hierdoor stuggere en dikkere haren creëren.

…schaamhaar van vrouwen met een maatje meer bijna geen zink bevat?
Voor een Pools onderzoek in 2012 werd het schaamhaar van 85 vrouwen tussen de 16 en 80 jaar verzameld. 39 van hen hadden matige tot ernstige overgewicht. Hun schaamhaar werd zorgvuldig gewassen met aceton en mineraalloos water. Na wat verschillende chemische trucjes werd er gekeken naar de mineralen in het schaamhaar. Het schaamhaar van vrouwen met overgewicht bevatte meer chroom en magnesium, maar minder zink. Met andere woorden: de verhouding tussen de mineralen was uit balans. Niet zo raar, volgens de onderzoekers. Er is al langer bekend dat obesitas je stofwisseling flink in de war schopt, en dat kan gevaarlijk zijn. Een zinktekort wordt bijvoorbeeld gelinkt aan insulineresistentie: een waarschuwing dat je diabetes type 2 aan het ontwikkelen bent.

…de mens ’s werelds enige zoogdier is met schaamhaar?
Hoe ~speciaal~ is dat?

Foto: Ashley Armitage/Billie


je schaamhaar in vijf fases op ons lichaam verschijnt?
Door middel van de Tannerschaal worden vijf stadia en de ontwikkelingen van onder andere schaamhaar beschreven. In de eerste fase is er geen sprake van haar of zijn er kleine haartjes die niet met het blote oog te zien zijn. In de tweede fase zijn er een aantal haartjes zichtbaar, vooral rond de schaamlippen. In de derde fase zijn er meer haren, die ietsjes dikker, donkerder en stugger zijn. Fase vier: meer haar en waarschijnlijk de kleur en dikte die je altijd zal houden. In de vijfde en laatste fase verspreid je haar verder naar beneden. Dit groeit bij sommige dames nog door tot in hun twintiger jaren.

de kleur van je schaamhaar overeenkomt met de kleur van je wenkbrauwen?
Schaamhaar is nooit echt de kleur van je hoofdhaar, maar komt dus meer overeen met je brows.

…je schaamhaar stop met groeien wanneer het een bepaalde lengte heeft bereikt?
Als het eenmaal tot de lengte is gekomen tot waar het groeit, beginnen je haartjes uit te vallen en plaats te maken voor nieuwe haartjes. De lengte kan trouwens per persoon variëren maar vaak stopt het schaamhaar met groeien tussen een lengte van 1 tot 5 centimeter.