13 oct 2021 | leestijd: 4 min

In gesprek met relatietherapeut Jean-Pierre van de Ven

Niet alle relaties lopen even soepel. Sterker nog, veel stellen ervaren in hun relatie nogal wat ups and downs. De communicatie, seks of simpele dingen zoals je rommel niet opruimen zijn voor sommigen redenen om naar een relatiepsycholoog te stappen. Psycholoog Jean-Pierre van de Ven is zo iemand. Hij is gespecialiseerd in vragen over relaties, liefde en seks. In zijn nieuwe podcast Geluk In De Liefde beantwoordt Jean-Pierre vragen van mensen over precies die thema’s. Wij gingen met hem in gesprek.

Wat zijn de meest voorkomende problemen waarmee mensen bij jou in de praktijk komen?

 

“Een veelvoorkomend probleem, wat eigenlijk ook voor de hand ligt, zijn ruzies,” vertelt Jean-Pierre. Ruzies of verhitte discussies komen in bijna iedere relatie wel voor, maar zodra ruzies de overhand nemen in de relatie, is het niet meer gezond. “Dit zijn dan vaak ruzies die eigenlijk nergens over gaan. Dat is dan aan een communicatiepatroon dat misgaat.” Ook ontrouw in een relatie komt veel voor; iemand is vreemdgegaan en dat is uitgekomen. “Het komt ook veel voor dat mensen op elkaar uitgekeken zijn of uit elkaar zijn gegroeid, maar eigenlijk nog niet uit elkaar willen gaan.”

 

Deze problemen gelden voor stellen, hoe zit dat met singles?

 

“Singles of individuen komen meestal met de vraag: waarom loop ik in elke relatie tegen hetzelfde aan?” Zij geven aan dat ze zich vaak op eenzelfde soort destructieve manier gedragen of steeds dezelfde soort ‘verkeerde’ partners tegenkomen. Zo vallen ze bijvoorbeeld altijd op een narcistisch persoon, of op een ander type mens. “Sommige mensen hebben ook nare dingen meegemaakt in een relatie. Iemand heeft ze bijvoorbeeld op een hele rottige manier verlaten, door heel veel vreemd te gaan, wat ze moeten verwerken,” vertelt Jean-Pierre. “Vragen als: waarom ik? Waarom kan mij dit nu allemaal overkomen?”

 

Is de relatietherapie vaak een redding voor mensen? Komen ze er beter uit?

 

Voor de mensen die beginnen aan relatietherapie kan dit zeker een redding zijn. “De meeste mensen die besluiten in relatietherapie te gaan, doen dat alleen vaak iets te laat”, vertelt Jean-Pierre. Als de sfeer heel slecht is geworden, dan is het ook niet zo zinvol om aan relatietherapie te beginnen. “Maar gelukkig zijn meeste mensen er wel op tijd bij en zien ze dat er wat problemen zijn waarvan ze denken dat het goed is om hier met een derde over te praten,” zegt Jean-Pierre. “Tijdens de gesprekken komen ze erachter wat ze eigenlijk vinden van elkaar of ontdekken ze wat er onder de problemen zit.”

 

Ook ontdekken stellen waarom hun eigen oplossingen niet werken. Ze proberen het dan zelf op te lossen en denken, waarom werkt dit niet? Dat bespreken ze dan in de praktijk bij Jean-Pierre.

 

Wanneer biedt relatietherapie geen uitkomst meer?

 

Niet iedere relatie valt te redden door naar relatietherapie te gaan. “Als de relatie echt niet meer te redden valt of de partners zijn echt schadelijk voor elkaar, dan zeg ik dat zeker tegen de stellen.” Dan is gelukkig bij Jean-Pierre in de vijfentwintig jaar dat hij psycholoog is misschien twee keer voorgekomen. De stellen die besluiten relatietherapie te nemen staan meestal al een puntje voor. Het besluit om dit te doen (als stel of als individu) is al heel belangrijk.

 

Wat kan je verwachten tijdens een gesprek met een psycholoog? Moet je je voorbereiden, moet je bang zijn?

 

Jean-Pierre stelt meestal voor om een afspraak te maken met z’n drieën. “Ik wil het liefst met z’n drieën afspreken, omdat ik dan veel meer informatie heb,” zegt Jean-Pierre. “Ik hoor dan van twee partijen twee verschillende gezichtspunten.” Dit is niet alleen informatief voor Jean-Pierre, maar ook voor de stellen zelf. Zo horen ze namelijk ook dat de ander misschien een andere mening ergens over heeft.

 

“Ik kijk tijdens een sessie goed naar wat er eigenlijk allemaal aan de hand is. Ik maak een overzicht van de problemen,” vertelt Jean-Pierre. “Dit probeer ik zo te verwoorden dat zij hiermee verder kunnen, dat we een plan kunnen maken.” Na zo’n eerste sessie voeren ze het plan uit.

 

Wat voor algemene les geef je mee aan mensen over relaties of de liefde?

 

Jean-Pierre antwoordt met een mooie quote: “Waar een relatie goed bij baat, is dat je elkaar een beetje met rust laat.”

 

“Ik merk vaak dat mensen erop uit zijn om elkaar te veranderen, maar dat is toch echt en heilloze rit.” Volgens Jean-Pierre moet je elkaar soms ook echt even met rust laten, af en toe dingen door de vingers zien en elkaar dingen gunnen. “Dan gunt jouw partner jou ook dingen. Dat is de beste sfeer die je kan hebben.”

 

Ben je benieuwd naar de podcast Geluk In De Liefde waar Jean-Pierre vragen beantwoord van luisteraars? Luister de podcast op Spotify, Apple podcast of Google Podcast.